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Bayer acordó pagar hasta U$S 10.900 millones en EE.UU. en los juicios contra el glifosato como productor de cáncer

Jueves 01 de Octubre de 2020

Bayer acordó pagar hasta U$S 10.900 millones en EE.UU. en los juicios contra el glifosato como productor de cáncer

La compañía Bayer AG acordó pagar hasta US$10.900 millones para resolver demandas judiciales presentadas en Estados Unidos contra el herbicida con glifosato Roundup por los fallos judiciales en Estados Unidos. Si bien la compañía alemana sigue sosteniendo que el pesticida no produce linfoma no Hodgkin y otros tipos de cáncer, los jueces consideran que la empresa oculta información sobre la peligrosidad del producto.

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Los acuerdos de pago forman parte de la resolución de litigios que la gigante química alemana heredó con la adquisición en 2018 de Monsanto Co. por un monto de 63 mil millones de dólares.

De este modo, se resolverían el 75% de las alrededor de 125.000 demandas, 95% de las cuales se estima iban a llegar a juicio.

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En un comunicado emitido este miércoles, Bayer precisó que abonará entre US$10.100 millones y US$10.900 millones para resolver las demandas que existen contra Roundup , en los que se incluyen US$1.250 millones para futuras reclamaciones manejadas como una demanda colectiva.

Bayer dijo además, que acordó pagar además alrededor de US$ 820 millones para resolver la mayoría de las reclamaciones sobre el agua contaminada con bifenilos policlorados o PCB, y hasta US$ 400 millones por reclamos por daños del herbicida dicamba.

"Ha sido un largo viaje, pero estamos muy contentos de haber logrado justicia para las decenas de miles de personas que, sin culpa propia, sufren de linfoma no Hodgkin después de usar un producto que Monsanto aseguraba era seguro", dijo Robin Greenwald, presidente del Grupo de Práctica, Contaminación Ambiental y Protección al Consumidor en Weitz & Luxenberg, en una declaración enviada a la agencia Bloomberg por correo electrónico.

El acuerdo judicial llega después de años en los que se fueron acumulando precedentes que indicaban un riesgo importante para Bayer de haber seguido adelante peleando por defender la seguridad de sus pesticidas. En el núcleo del caso se encuentra el glifosato, el principio activo del Roundup.

El glifosato fue desarrollado por Monsanto en los años ‘70. No existen aún pruebas definitivas de que el glifosato provoque cáncer. Los reguladores de Estados Unidos y Europa consideran que el producto es seguro tal como está etiquetado. Sin embargo, en 2015, el organismo de la OMS de investigación sobre el cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) señaló que era “probablemente cancerígeno”. El organismo, dependiente de la Organización Mundial de la Salud, reconocía que hay “pocas pruebas” de la relación con el linfoma no-Hodgkins en humanos, pero consideraba suficientes los estudios hechos con animales como para establecer esa probabilidad. Los jurados que han condenado a Monsanto lo han hecho sobre la base de que la empresa ocultó el peligro del producto.

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La primera sentencia a favor de un demandante fue la Dewayne Johnson, un jardinero que utilizó durante años el herbicida en su trabajo a las afueras de San Francisco, California. A Johnson le fue diagnosticado un linfoma no-Hodgkins. El 10 de agosto de 2018, una juez condenó a Monsanto a pagarle 289 millones de dólares, una cantidad descomunal para este tipo de juicio. El jurado consideró que la relación entre el glifosato y el cáncer estaba probada y que además la empresa había conspirado para ocultarlo. Aquella indemnización fue rebajada finalmente a 78 millones, pero abrió la puerta a decenas de casos, que luego fueron miles, y ahora culminan con este acuerdo extrajudicial.

El acuerdo anunciado, incluye la creación de un panel de expertos que debe llegar a una conclusión sobre la relación entre el glifosato y el linfoma no-Hodgkins.

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