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La importancia de la amistad para los adultos mayores

La importancia de la amistad para los adultos mayores

Un grupo de amigos en la plaza.

Tener una red sólida de amigos aumenta la expectativa de vida de las personas mayores. Los amigos influyen de manera más directa en la prolongación de la vida que los mismos familiares, según un estudio de la Universidad de Flinders, Australia.

Incluso a medida que nos hacemos más viejos más determinantes son las amistades, de acuerdo a un relevamiento publicado por la revista Forbes. Ya que si bien las relaciones familiares son beneficiosas y vitales, las de amistad proporcionan un sostén más potente. “Reportan más beneficios porque son vínculos de reciprocidad, compartimos alegrías y pérdidas y la forma de compensarlas es esencialmente social; y la otra porque el afecto y la emoción compartida producen sobre todo hormonas que nos protegen del estrés, y  producen bienestar de carácter psíquico y físico”, dice el gerontólogo Andrés Urrutia director del CEPRAM (Centro de Promoción del Adulto Mayor).

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Según la última Encuesta Nacional sobre Calidad de Vida de los Adultos Mayores, en nuestro país el 60% de los adultos mayores prefieren estar con amigos en su tiempo libre, para charlar, tomar café o comer algo juntos antes que hacer cualquier otra cosa.

El valor creciente de la amistad cuando se pasan los 50 años se expresa también en el interés por cultivar nuevos vínculos. Tener amigos favorece la integración social y las personas que están acompañadas sienten placer; sienten que siguen creciendo y sobre todo, saben que cuentan con apoyo en los momentos difíciles.

En el CEPRAM se realizó un estudio con los alumnos que por primera vez se suman a estos espacios académicos para conocer y profundizar estas realidades.

En los más de 3 mil alumnos encuestados, la gran mayoría llega con dos ideas fundamentales, por un lado buscan actualizar su conocimiento “estar al día” y por otro lado, buscar amigos, formar parte de grupos de pares, para compartir experiencias y ser escuchados.

Este análisis realizado en el CEPRAM, arrojó como resultado que los mayores buscan nutrir la red social insertándose en lugares que acrecienten las amistades y es por eso que para el 84 % de los alumnos, el hacer amigos e insertarse en un grupo, llega a ser de suma importancia.

La amistad entre las personas, es especialmente valorada por nuestra naturaleza social, cultivarla es algo fundamental y muy importante a lo largo de la vida. Los lazos de la amistad otorgan satisfacción plena, apoyo emocional, seguridad y ayudan a desarrollar la autoestima.

Tener amigos, es importante en todas las edades, pero en la adultez significa tener alguien con quien celebrar, o intercambiar experiencias, consolarse, entregar mutua atención, tener un referente con el cual seguir cultivando la felicidad. Además las buenas vivencias generan recursos poderosos para sortear los momentos de tristeza y de soledad. “Todas las veces que uno la pasa bien y el vínculo es sano, se producen protectores que generan una especie de cuidado del envejecimiento de las propias células. En cambio, la soledad es lo opuesto, porque genera temores, nos va produciendo angustias y desafíos que no serían necesarios si tuviéramos vínculos de cooperación y de compañía entre uno y otros. Este siglo, como pocos, ha puesto en relevancia la amistad. Porque básicamente la cooperación ayuda a soportar mejor las pérdidas y a compensarlas mejor y el registro de la proximidad de la muerte, de la finitud, hace que en la vejez los amigos, los compañeros de trayectorias, sean vitales” concluyó Urrutia.

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