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Hemoderivados desarrolló su primer medicamento por ingeniería genética

Hemoderivados desarrolló su primer medicamento por ingeniería genética

El laboratorio de Hemoderivados de la Universidad Nacional de Córdoba (UNC) logró reproducir artificialmente una proteína para la coagulación de la sangre destinada a personas con hemofilia B.

El logro es fundamental, dado que actualmente, unas pocas empresas farmacéuticas multinacionales elaboran este medicamento en el mundo, por lo que nuestro país debe importarlo.

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Si bien restan varias etapas para que esté disponible en el mercado, el avance coloca a Hemoderivados en la vanguardia de la producción de proteínas humanas obtenidas mediante la aplicación de ingeniería genética y colabora en la construcción de soberanía científico tecnológica para el país.

La hemofilia B es un trastorno de la coagulación de la sangre, originado por la ausencia de Factor IX, una proteína que se encuentra en el plasma humano. Quienes la padecen están expuestos a sufrir hemorragias espontáneas en sus articulaciones u órganos vitales, y necesitan tratamiento de por vida.

Es una enfermedad hereditaria que portan las mujeres, y que por lo general la padecen los varones. Por el reducido número de personas que afecta es considerada una enfermedad rara.

Según datos de la Federación Mundial de la Hemofilia, en 2017 había en Argentina 363 varones con hemofilia tipo B. Sin embargo, se trata de una patología subdiagnosticada. Si se considera que su prevalencia es de 1 caso cada 30 mil hombres, el número de pacientes podría duplicarse.

Por el momento, la única opción terapéutica para estas personas es que reciban periódicamente un aporte externo de la proteína Factor IX, bajo la forma de concentrado proteico. Este concentrado puede ser producido a partir de plasma humano obtenido de donaciones o bien de manera artificial mediante ingeniería genética. Ambas alternativas terapéuticas son necesarias, ya que se ajustan a las necesidades de cada paciente.

EL PROBLEMA Y LA SOLUCIÓN

El problema es que ninguna de esas variantes se produce en el país. Por eso el total de Factor IX necesario para el tratamiento de quienes padecen este tipo de hemofilia debe ser importado.

Ante ese cuadro de situación, la UNC y el Conicet conformaron un consorcio público-público donde convergieron el Laboratorio de Hemoderivados y la Secretaría de Ciencia y Técnica de la UNC, así como a los centros de investigaciones en Bioquímica Clínica e Inmunología (Cibici) y en Química Biológica (Ciquibic), ambos de doble dependencia (UNC-Conicet) y radicados en la Facultad de Ciencias Químicas.

En 2012, se presentaron a la convocatoria Empretecno del Fondo Argentino Sectorial (Fonarsec) con el "Proyecto EBT BioHemo". Desde entonces, científicos de ese conglomerado de instituciones vienen trabajando en el desarrollo del conocimiento necesario (el “know how”) que permita la producción de Factor IX mediante técnicas de ingeniería genética.

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El desafío es enorme: lograr que una célula animal –que naturalmente no está preparada para generar Factor IX – logre expresar esa proteína, tras modificar su código genético. Y luego, replicar el proceso pero a escala de producción industrial.

Al presente, el equipo ya logró con éxito el primer paso: reproducir artificialmente esa proteína y con la actividad biológica necesaria para ser aplicada terapéuticamente.

Ahora, resta poner a punto el proceso de purificación y formulación del medicamento y llevar el proceso a nivel industrial. Y si bien faltan varias etapas para que esté disponible en el mercado, el avance coloca a Hemoderivados en la vanguardia de la producción de proteínas humanas obtenidas mediante técnicas de ingeniería genética.

Más importante aún es la generación local del conocimiento necesario para hacer este proyecto posible. Sucede que todo lo aprendido puede ser aplicado a futuro en el desarrollo de una diversidad de nuevos medicamentos, por lo cuales no habrá que pagar patentes, ni regalías al exterior.

Mas información sobre este tema en UNCiencia.

EL CONSORCIO PÚBLICO-PRIVADO

El "Proyecto EBT BioHemo" es la iniciativa con la que el Laboratorio de Hemoderivados (LH) junto a la Secretaría de Ciencia y Técnica de la UNC, en consorcio asociativo con el Centro de Investigaciones en Bioquímica Clínica e Inmunología (Cibici) y el Centro de Investigaciones en Química Biológica (Ciquibic), ambos institutos de doble dependencia UNC-Conicet y radicados en la Facultad de Ciencias Químicas,  se presentaron a la convocatoria Empretecno del Fondo Argentino Sectorial (Fonarsec) de 2012. En ese marco, la iniciativa recibió financiamiento por 2 millones de pesos para el desarrollo del medicamento.
Directora del proyecto: Mgter. Catalina Massa (LH)
Equipo de investigación y desarrollo de Hemoderivados: Dra. Cristina Arias; Dr. Edgardo Daniel Corona y Mgter. Hugo Daniel Martínez.
Asesores científicos del Conicet: Dr. Carlos Argaraña (Ciquibic - FCQ/Conicet); Dr. José Luis Daniotti (Ciquibic- FCQ/Conicet) y Dr. José Luis Bocco (Cibici- FCQ/Conicet).

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